Papagaio-do-Mar
 
  • O papagaio-do-mar é uma pequena ave marinha de apenas 30 centímetros (mais ou menos da altura de uma garrafa grande de água).

  • Apesar de não ser parecido com os verdadeiros papagaios, o papagaio-do-mar tem um bico grande e triangular muito semelhante com o deles.

  • Além disso, tanto as suas patas como o bico são de um laranja muito forte com algumas «manchas» em azul.

  • Estas cores fortes contrastam muito com o corpo, que exibe uma plumagem preta e branca. Até podia parecer um pinguim, se não fossem tão diferentes... :)

  • A dieta preferida desta ave são pequenos peixes, adequados ao seu tamanho, crustáceos e moluscos.

  • Para pescar os alimentos o papagaio-do-mar atira-se de cabeça do alto dos rochedos. Depois de atingida a velocidade certa, sobrevoa a superfície do mar e mergulha assim que vê um cardume de peixe.

  • Em cada mergulho que faz é capaz de capturar entre seis a oito peixinhos ao mesmo tempo!

  • O bico, para além de ser usado para pescar estes alimentos, serve para os rituais de acasalamento e em combate.

  • Aquele que tiver o bico mais bonito e forte é o que atrai mais fêmeas...

  • No entanto, depois de escolhido o par, o papagaio-do-mar fica com ele até ao fim da vida!

  • Sabias que as placas ósseas de cores vivas que o papagaio-do-mar tem no bico caem depois da estação de acasalamento?

  • O ninho do papagaio-do-mar é feito nas falésias junto ao mar e não é nada igual ao que imaginamos...

  • Trata-se de uma comprida toca com um espaço maior no fundo, onde é feita uma confortável «cama» de penas e pequenos ramos e folhas.

  • É no fundo desse buraco que nascem o único filhote do casal!
    E é completamente diferente dos seus pais: é totalmente cinzento, incluindo nas patas e no bico.

  • Quer queira quer não, o papagaio-do-mar é muito independente. Com apenas seis semanas o filhote é abandonado pelos pais que vão passar o Inverno no mar.

  • E o que é que acontece ao pobre filhote?

  • Nada de especial: ao fim de cerca de uma semana fica com tanta fome que sai da toca e aprende a nadar, voar e pescar sozinho para sobreviver!

  • Sabias que o papagaio-do-mar vive quase toda a sua vida no mar e só vem a terra na época do acasalamento?

  • E pelos vistos não gosta muito de lá estar, uma vez que assim que pode abandona os filhotes e volta para o mar!

  • Existem três espécies de papagaio-do-mar:
    - o papagaio-do-mar comum do Atlântico Norte (que descrevemos neste texto),
    - o papagaio-do-mar de chifres da região do pacífico perto do estreito de Bering,
    - e o papagaio-do-mar de poupa do Pacífico Norte.
 

 


 
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